Le sel marin : « l’or blanc » de Vendée

Marais salant La Pétillière - septembre 2021 - Copyright Ocean Production

100% naturel, le sel marin est récolté manuellement dans le pur respect d’un savoir-faire ancestral. Surnommé « or blanc », il compte parmi les richesses de la Baie de Bourgneuf. Gros, fin ou fleur de sel, il est connu de tous et assaisonne nos plats depuis la préhistoire.

 

La petite histoire du sel vendéen

Dans le Marais Breton Vendéen, les marais salants encore en activité perpétuent un savoir-faire ancestral et de qualité. Le commerce du sel date de plusieurs millénaires, mais il connaît son apogée aux 15e et 16e dans la Baie de Bourgneuf. On pouvait produire jusqu’à 30 000 tonnes de sel par an et le Marais Breton Vendéen était alors le premier « grenier à sel » de la Côte Atlantique.
Aujourd’hui, une quinzaine de sauniers exploitent près de 400 œillets sur Bouin et Beauvoir-sur-Mer, soit une production d’environ 300 tonnes par an. Cette récolte peut varier d’une année à l’autre, selon la météo qui agit sur l’évaporation de l’eau.

Marais_salants_Copyright_Stephane-GROSSIN
Marais salants – Copyright Stéphane-GROSSIN

 

Les secrets du sel de mer

Le sel se récolte au printemps et à l’été, quand l’eau des marais peut s’évaporer sous l’effet du soleil. En effet, les marais salants sont des bassins d’eau salée de très faible profondeur dans lesquels circule l’eau de mer. Grâce au vent et au soleil, l’eau de mer se concentre en sel, passant de 30g par litre d’eau à 300g. Le gros sel qui se cristallise se dépose doucement au fond des bassins. La fine pellicule de cristaux qui reste en suspension à la surface et qui est récoltée en premier lieu est la fleur de sel, blanche, rare et savoureuse.
Au bord des bassins, vous pouvez apercevoir une petite plante qui pousse uniquement dans les milieux salés : la salicorne. Au goût iodé, elle est récoltée par les sauniers au printemps.

Le savez-vous ?

Le sel naturel n’est pas raffiné et contient encore tous ses minéraux naturels. Il a des propriétés gustatives et un aspect différent selon la quantité de minéraux qu’il contient. Ainsi, le sel de mer récolté à la main à une saveur unique qui change d’une région à une autre. Il a une couleur grise et conserve ses nutriments.

Marais_salants - Patrice Baldau
Marais_salants – Copyright Patrice Baldau

 

Utilisation du sel

Le sel permet la conservation des aliments en diminuant l’activité de l’eau. Au Moyen-âge, c’était le principal moyen de conserver les viandes et poissons. Aujourd’hui encore, le sel est utilisé pour conserver certains aliments comme le hareng, la morue ou encore le navet.
En cuisine, le sel permet d’assaisonner les plats. Le gros sel est à préférer pour les cuissons longues mais aussi pour faire dégorger les coques et palourdes ! La fleur de sel est celle que l’on utilise à cru, juste avant de servir. Vous pouvez aussi trouver des associations de sels et d’épices puissantes comme le paprika, le cumin, la coriandre ou encore le poivre noir.

Où trouver du sel et des marais salants ?

La récolte du sel a commencé ! Vous pouvez dès maintenant partir à la rencontre des sauniers du Marais Breton Vendéen et assister à la récolte du sel. Facilement reconnaissables à leur tas de sel et à leurs bassins d’eau salée, vous trouverez plusieurs marais salants répartis sur Bouin et Beauvoir-sur-Mer.

Les sauniers

(vente directe et visite sur rendez-vous)

 

 

Marais la saunière belvérine LA SAUNIERE BELVERINE

Téléphone: 06 87 22 04 83
Email: lasaunierebelverine@gmail.com

Contact: Route des Sables 85230 BEAUVOIR SUR MER 

En savoir plus
Marais salant La Pétillière - septembre 2021 - Copyright Ocean Production MARAIS SALANT LA PETILLIERE

HORAIRES : en saison de 10h à 20h. Hors saison de 10h à 17h

Portable: 06 71 85 50 54
Email: contact@marais-petilliere.fr
Contact: Route du Gois 85230 BEAUVOIR SUR MER 

En savoir plus
Marais Les Blanches MARAIS SALANT LES BLANCHES

HORAIRES : boutique ouverte de 10h à 19h30. Visite du lundi au samedi à 11h

Portable: 06 10 92 30 26
Email: bettina.dieghi85@sfr.fr 
Contact: Les Blanches route de La Barre de Monts 85230 BEAUVOIR SUR MER 

En savoir plus
Les Bouchaux MARAIS SALANT LES BOUCHEAUX

HORAIRE : accueil du public selon météo, de Mars à Mai et de Septembre à Octobre.
Du lundi au samedi de 9h30 à 19 h en Juillet et Août

Portable: 06 25 49 53 16
Email: bettina.dieghi85@sfr.fr

Contact: Les Boucheaux 85230 BEAUVOIR SUR MER 

En savoir plus
Salines du Breuil SALINES DU BREUIL

SAISON D’ETE ouvert tous les jours de 9h30 à 19h30
Visite gratuite tous les jours
HORS SAISON SUR RDV

Téléphone: 06 95 59 87 18

Contact: Le Breuil 85230 BEAUVOIR SUR MER 

En savoir plus
Marais Les Valencieres MARAIS SALANT LES VALENCIERES

Pas d’horaires. Contacter par téléphone ou mail

Portable: 06 99 47 57 05
Téléphone: 02 51 49 36 01
Email: thierry@sel-vendee.fr
Site web: http://www.sel-vendee.fr

Contact: 7 Boulevard des Catherinettes 85230 BOUIN 

En savoir plus